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ニューヨークの冤罪、15年間の刑務所生活、その賠償責任額は4100億ドル


無罪釈放のジェフ・デスコビック(Jeff Deskovic)さん

人間が罪を犯し、人間だけが罪を裁き、人間は償う

1989年、ニューヨークで起きた強姦殺人事件の犯人にされ15年間もの長い刑務所生活を送った
ジェフさんの話を皆さんはニュースで聞いた事がありますか? 

2007年に賠償補償金が過去最高の4.16ミリオンという数字に全米でニュースになりました。 無罪が確定したジェフンさんは33歳でした。 

あれから7年の月日が経ち、今日の出来事ではないですがジェフさんの冤罪の話を書かせてもらいました。

 裁判中のジェフさん

1989年11月15日、15歳だった高校生の少女は放課後、写真のクラスに参加したのを最後に帰宅せず両親は心配で捜索願を警察へ。 

11月17日の朝、警察は少女を捜索。 すると警察犬が全裸の遺体を発見した。 遺体は強姦され殴られた上に絞殺された跡があった。 

遺体は行方不明中の少女と判明、遺体の近くには少女の洋服とカセットテープ・プレイヤーが置いてあった。 

そこで警察は少女殺害の有力な容疑者として1人の少年、ジェフ・デスコビック(Jeff Deskovic)に目をつけたのです。 

その理由はジェフ(16)が少女が殺された日の翌日に遅刻して登校した事。 そしてジェフが容疑者だと決めつけたもう1つの理由は、少女が殺害された事をジェフに告げるとジェフは動揺し、過度に取り乱した態度だったからと言われている。 

容疑者の精液が遺体から発見されており、それをDNA鑑定した結果、ジェフのDNAとは不一致。 この時点でもまだジェフは容疑者扱いされていた。

警察は1989年12月と翌年1月にジェフに計8回の尋問をしている。 ジェフは自分でこの事件の真犯人を探そうと調べ始めたのだが、警察はまだジェフを容疑者としてマークしていた。

1990年1月、警察はジェフにポリグラフ検査を受ける事に承諾を求め、ジェフはそれに応じた。

ジェフはこれで真相がはっきり出る!ジェフはそう信じてポリグラフ検査を快く受ける事にしましたのです。

He believed that, if cleared, he could continue to help police with their investigation.

ポリグラフ検査とは?
呼吸・脈拍・血圧など複数の生理現象を、電気的または物理的なシグナルとして同時に計測・記録する装置である。

俗に「嘘発見器」、つまり被験者の返答が真実かうそかを判定することを目的とする装置を指すと考えられているが、後述するように正確ではなく、多くの国では裁判で証拠としては認められない。(ウィキペディアより)

ジェフがポリグラフ検査を受けた場所は地元保安官事務所の役員が運営する民間のポリグラフ検査所でした。 検査は小さな一室で行われ、弁護士も両親も同席していませんでした。 

検査は約6時間にも及び、その間でジェフが口に入れたのはコーヒーだけでした。

繰り返される検査が警察側の思い通りにならず、捜査官も苛立ちを覚えていた。 ジェフが犯人だという証拠をまだつかめず、ポリグラフ検査は3セッション続けられ捜査官は執拗にジェフを問いただしたと言う。 

裁判の様子、ネクタイをしている男性がジェフさん

裁判では捜査官がポリグラフ検査で、ジェフが犯罪を認め、怒りを抑える事が出来ずクラスメートの口を押え窒息させた。と自供した。 検査の最後にはジェフはテーブルの下で体を丸め泣き出した。と話している。  

1991年7月、ジェフは投獄されました。 ジェフは無罪を主張。 

2006年1月上訴、ジェフの無罪を支援する団体が動き、最新のDNA検査での再検査をニューヨーク州DNAバンクへ要請した。 

2006年9月、ガールフレンドの妹を絞殺した罪で刑務所に服役中のスティーブ・カニンガム(Steven Cunningham)。 その男のDNAとジェフのクラスメートで強姦殺害された少女の身体に付着していた精液からのDNAとが一致。 真犯人はスティーブでジェフは無罪を勝ち取った。 

この真犯人のスティーブは1989年に少女を殺害後、普通に生活をした! もし、この男が

無実の罪で15年間の長い投獄生活で失った時間、青春を踏みにじられたジェフ、その賠償金として4100万ドルを受け取る事になった。

2015年7月の時点での貨幣価値は日本円で約50億円。 

米・AP通信によると: 法律や条文に制限されるため、ジェフが実際に保証されう金額は1000万ドルだけだと憶測。

ジェフさんは大学院をみごと卒業。 書籍を出版したり、公演活動、自分と同じ様な冤罪で苦しむ人を助けるための団体を設立して活動しています。 



 

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